Vse več se govori o debelosti in hujšanju, o statistikah, nevarnostih in njenih učinkih na življenje ljudi s prekomerno težo. Zavedamo se, da je prekomerno pridobivanje na teži nepriporočljivo, toda obkroženi smo z nezdravo hitro prehrano in vse bolj nam zmanjkuje časa za gibanje. Ima naša družba sploh še upanje, da premaga debelost?

Kaj je debelost?

V zadnjih 25 letih je debelost med ljudmi močno narasla. Nedavna ameriškega raziskava National Health and Nutrition Examination Survey je pokazala, da ima kar 33% moških in 35% žensk prekomerno težo. Med otroki in najstniki je takih zaskrbljujočih 16%. Debelost je definirana kot telesna teža, ki posameznika izpostavlja tveganjem kot so diabetes, hipertenzija, možganska kap, kardiovaskularne bolezni, pljučne bolezni, bolezni rodil, osteoartroza, rakava obolenja itd. "Debelost lahko vpliva na delovanje vseh glavnih organov v telesu," pravi dr. Jennifer Nasser, asistentka na oddelku za biologijo fakultete v Philadelphiji. Določimo jo lahko z izračunom indeksa telesne mase (ITM), ki računa razmerje med telesno višino in težo posameznika. Za odrasle se rezultat, višji od 25, definira kot prekomerna teža, višji od 30 pa kot debelost. Formula ni primerna za izračun indeksa telesne mase otrok in mladostnikov, saj se količina telesne mase pri otrokih hitro spreminja glede na rast in starost, prav tako pa se razlikuje pri dečkih in pri deklicah.

Kaj povzroča debelost?

Trenutno "epidemijo" debelosti povzroča več dejavnikov. " Vedno več ljudi se redi, ker je hrana postala tako cenovno dostopna," pravi Caroline M. Povian z bostonske univerze. "Na dan v povprečju pojemo 200 več kalorij, kot smo jih pred petdesetimi leti." Prav tako nam je razvoj novih tehnologij v taki meri olajšal življenje, da vedno več časa presedimo za računalniškim ali televizijskim ekranom, namesto da bi se gibali. Tudi spremembe v okolju lahko vplivajo na pridobivanje teže. "Okoljske razmere se spreminjajo in genski zapis nekaterih ljudi je zaradi tovrstnih sprememb bolj nagnjen k pridobivanju teže," pravi dr. Linda Bacon iz univerze v Californiji.  K okoljskim spremembam prištevamo npr. povečanje prisotnosti toksinov, ki lahko povzročijo spremembe v delovanju hormonov in s tem nepotrebne nalaganje maščobe v telesu. Eden od razlogov za porast debelosti je tudi ta, da se na nekatere vrste sodobne prehrane naš prebavni trak ne odziva na enak način kot na tradicionalno, manj obdelano, prehrano.

Kakšne so posledice debelosti?

Poleg nevarnosti, ki jih debelost predstavlja za zdravje, lahko povzroči tudi finančno stisko in pusti psihološke posledice, vključno z depresijo in slabo samopodobo. Po vsej verjetnosti najtežja posledica debelosti, s katero se morajo soočati posamezniki, pa je diskriminacija družbe. "Diskriminacija ljudi s prekomerno težo je v zadnjem času bolj pogosta kot diskriminacija na podlagi spola in rase," pravi dr. Baconova. Čeprav na debelost vplivata tako genetika kot okolje, se lahko z njo vseeno borimo na različne načine. Svetujemo vam, da ostanete aktivni in v svoj vsakdan vpeljete redno fizično vadbo, poleg tega pa se izogibajte pretiranemu posedanju pred televizijo in drugim aktivnostim, ki zahtevajo sedenje. Pomembno je tudi, da se odločite prehranjevati zdravo - s primerno velikimi obroki in vsaj 5 vrstami sadja in zelenjave dnevno.